Mangiare stagionalmente per una migliore nutrizione … e un mondo migliore

Mangiare stagionalmente - Dr. Axe

Probabilmente hai sentito parlare di mangiare stagionalmente, ma è difficile discernere cosa significhi esattamente data l'abbondanza di scelte tra cui scegliere.

Entra nel tuo tipico supermercato e puoi trovare uva dal Brasile, cachi dalla Cina e papaia dal Perù. Sebbene la maggior parte della nostra frutta e verdura provenga da stati a clima caldo come California, Florida e Texas, riceviamo anche una grande quantità di prodotti da Cile, Cina, Italia, Israele, Egitto, Messico, Nuova Zelanda, Panama, Sud Africa e Tailandia .

Fragole in inverno, rutabaga in primavera: il commercio internazionale e globale mette a nostra disposizione una ricchezza di cibo, indipendentemente dalla stagione. Fantastico, vero? Sfortunatamente, non proprio.

Mangiare cibo fuori stagione, come il consumo di verdure invernali in estate, ha poco senso dal punto di vista economico, ambientale o nutrizionale. Mangiare stagionalmente aiuta l'economia, l'ambiente e la salute.

Nutrizione stagionale e non stagionale

Hai mai sentito parlare di "miglia del cibo"? Questa è la distanza che impiega il tuo cibo a viaggiare da dove è cresciuto a un negozio di alimentari vicino a te. Le miglia alimentari sono anche una misura della quantità di gas, petrolio e altri fattori utilizzati nel trasporto del cibo.

Il 37% dell'energia utilizzata nel nostro sistema alimentare va alla produzione di fertilizzanti chimici e pesticidi . Il 14 percento dell'energia utilizzata per trasportare il cibo dalla fattoria al negozio è pari a due terzi dell'energia totale utilizzata per produrre cibo.

In tutto, l'80% dell'energia utilizzata dal nostro sistema alimentare va alla lavorazione , all'imballaggio, al trasporto, alla conservazione e alla preparazione degli alimenti, e noi stiamo pagando per quei costi, piuttosto che per la nutrizione necessaria.

In media, frutta e verdura percorrono 1.300-2.000 miglia per andare dalle fattorie a noi. L'uva cilena percorre 5.900 miglia e le navi mercantili e gli autocarri refrigerati utilizzati per trasportarli emettono 7.000 tonnellate di inquinamento ogni anno. Una tipica carota percorre 1.838 miglia per arrivare alla tua insalata!

Perché questo è importante? La densità dei nutrienti di questi frutti e verdure inizia a diminuire nell'istante in cui vengono raccolti.

In Nord America, la nostra frutta e verdura può trascorrere fino a cinque giorni in transito, stare sugli scaffali del supermercato da uno a tre giorni prima dell'acquisto e poi stare nel frigorifero di casa per un massimo di sette giorni prima di essere mangiata.

Il ricercatore biochimico Donald R. Davis afferma che la verdura media sugli scaffali dei nostri supermercati oggi contiene dal 5 al 40 percento in meno di minerali rispetto a 50 anni fa. Altri esperti stimano che dovresti mangiare otto arance per ottenere il valore nutritivo che tua nonna avrebbe mangiandone una.

Fagiolini e piselli perdono dal 15 al 77 percento del loro contenuto di nutrienti nel momento in cui li mangiamo. Anche i broccoli normalmente ricchi di nutrienti possono perdere quasi il 60 percento dei suoi flavonoidi.

Agricoltura sostenibile

Diversi fattori contribuiscono al declino dei nutrienti negli alimenti, ma la maggior parte di essi ha a che fare con la mega agricoltura industriale.

L'uso di prodotti chimici e pesticidi degrada i nutrienti. La Food and Drug Administration statunitense riferisce che il 54% della nostra frutta e il 36% della nostra verduracontengono pesticidi. Una mela può essere spruzzata fino a 16 volte nel corso della sua vita con oltre 30 diversi prodotti chimici.

L'ingegneria genetica, utilizzata per coltivare prodotti più grandi, più belli e più resistenti, lascia il contenuto di nutrienti fuori dal mix. Più grande è il pomodoro, meno nutrienti contiene.

Questo esaurimento dei nutrienti inizia con il suolo. Le pratiche agricole utilizzate dalle mega-fattorie riducono i nutrienti nel suolo, quindi meno è disponibile per le piante.

Inoltre, la produzione è costretta a maturare in modo innaturale, saltando la stagionalità di costruzione dei nutrienti. Tre differenze nel contenuto di vitamina C sono state riscontrate nella nutrizione degli spinaci dalla raccolta in estate rispetto a quella in inverno.

L'agricoltura sostenibile si riferisce al mangiare localmente e al sostegno delle fattorie che proteggono la terra e praticano metodi rispettosi della Terra. La ricerca ha dimostrato che l'agricoltura sostenibile può aumentare la produzione alimentare del 79% riducendo gli effetti dell'agricoltura sul clima.

Acquistare a livello locale significa acquistare alimenti che sono naturalmente maturati e ricchi di sostanze nutritive e sopportano meno viaggi, lavorazioni e imballaggi. Sostenibile significa che queste pratiche agricole consentono al nostro approvvigionamento alimentare di prosperare a lungo termine.

Come dovevamo mangiare

L'industrializzazione dell'agricoltura è avvenuta solo poco tempo fa (negli ultimi 50-100 anni). Quando eravamo direttamente coinvolti nella raccolta, raccolta e preparazione del nostro cibo, mangiavamo stagionalmente.

L'avvento di alimenti a basso contenuto di nutrienti, ricchi di tossine e altamente trasformati è un importante contributo al declino della salute dell'umanità.

Tradizionalmente, il nostro cibo stagionale sarebbe (e dovrebbe ancora!) Consistere in frutta e verdura fresca in estate. Avremmo mangiato un sacco di cereali integrali non trasformati.

In autunno, investiremmo le nostre energie nella caccia o nella manipolazione di carni animali; raccogliere noci, semi e bacche; e preservare il raccolto. L'inverno riguardava le noci, i semi e le bacche che avevamo raccolto, e saremmo entrati in una sorta di letargo, vivendo del grasso che avevamo messo durante l'estate.

La primavera porterebbe più attività e l'inizio di nuovi cibi vegetali freschi.

Questo modo più naturale di mangiare descrive perché mangio vicino a una dieta Paleo , che è piena di cibi stagionali non trasformati.

Invece, mentre il nostro corpo reagisce ancora alle stagioni, oggi, dal punto di vista alimentare, viviamo in un'estate perenne. Stiamo accumulando il grasso durante tutto l'anno senza spendere l'energia che avremmo utilizzato per ottenere il cibo. E non stiamo ricevendo abbastanza nutrienti per prevenire il raffreddore o l'influenza in inverno.

Il nostro palato

Un altro motivo per mangiare stagionalmente è il gusto. Il cibo fresco e maturato naturalmente ha un sapore diverso dai prodotti forzati e stantii. Lo chef Kurt Michael Friese afferma che quando mangiamo cibi fuori stagione, siamo meno sensibili al gusto e alla qualità del nostro cibo: "Il nostro palato si indebolisce proprio come farebbe la nostra vista se lasciata al buio troppo a lungo".

Verdure invernali? Ci sono molte verdure invernali che non utilizziamo.

Mangiare stagionalmente può aprire interi nuovi mondi di alimenti! Invece di limitare la diversità dei cibi che mangi, mangiare stagionalmente la espande.

Alcuni alimenti vegetali invernali ricchi di sostanze nutritive includono aglio, cipolle , pastinaca, patate dolci, cavoli, senape, bietole e rape.

Il giornalista Michael Pollan ci dice che sono note 80.000 specie commestibili di alimenti vegetali. Tremila sono stati di uso comune, ma oggi solo quattro colture coltivate industrialmente rappresentano i due terzi dell'apporto calorico degli esseri umani in tutto il mondo: mais, riso, soia e grano!

Gli esseri umani sono onnivori, sottolinea Pollan. Abbiamo bisogno tra 50 e 100 diversi composti chimici per rimanere sani. 

Prima delle mega fattorie, la sola California produceva 1.186 varietà di prodotti. Oggi le aziende agricole si concentrano su 350.

Gli ecologisti considerano le stagioni una fonte di diversità naturale. I cambiamenti che si verificano nel corso delle stagioni sono necessari per il bilanciamento delle risorse della Terra e di tutte le forme di vita che le assorbono.

Guida per mangiare stagionalmente

Allora cosa c'è di stagione? Le stagioni variano in diverse parti del mondo e anche in diverse regioni dello stesso paese, ma sono disponibili indicazioni specifiche e generali per mangiare stagionalmente.

Tutte le piante attraversano un ciclo di vita simile:

  • germogliare
  • sfogliare
  • fioritura
  • fruttificazione
  • quindi accumulare zuccheri nelle radici

Le verdure a foglia sono le migliori in primavera. I "fiori" di broccoli e i "frutti" di pomodoro sono i migliori in estate. La zucca e altri ortaggi a radice contengono grandi quantità di nutrienti immagazzinati per l'autunno e l'inverno.

Controlla il sito web di Sustainable Table per vedere quali alimenti sono stagionali nella tua regione del mondo e inizia a mangiare stagionalmente.

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